在水质分析中,首先应选择不受水影响的检测器。常用的有氢火焰电离检测器和电子捕获检测器。前者对较少量的水没有反应,但当大量的水进入检测器时就会使灵敏度降低。电子捕获器不能注入水样,可采用避免水干扰的措施。有些物质也可用灵敏的热导池检测器。

  同时,待测样品中水是大量的,待测物是微量的。自样品中除去水分,浓集待测物质,是气相色谱法在水质分析中应用的要点,常采用以下几种方法:

  1)有机溶剂萃取 这是最常用的方法,例如用CS2萃取水中苯、甲苯、二甲苯等。一般情况下可以浓缩10-20倍。如果水质比较清洁,则浓缩数倍更高。

  2)蒸馏或吹气法 将水样加热或水蒸气蒸馏,把待测物质吸收于水或有机溶剂中以达到浓缩的目的。这种方法对于低沸点物质的浓集往往是可行的。另一种是将待测物质保留在蒸馏液中,蒸出水分以达到浓缩的目的。

  3)活性炭吸附法 大量的水样通过已预处理的颗粒活性炭,使待测的有机物被吸附,然后用氯仿或其他溶剂萃取活性炭中待测的有机物,这种方法浓缩水中的有机物最有效,又可以将多种物质同时浓集。缺点是操作复杂,被吸附物种类太多,在注入气相色谱仪之前,还需提纯;低沸点的物质可能损失,某些物质可能在炭表面发生氧化作用。

  4)冷冻浓集法 这种方法用于易挥发有机物的浓集。由于水在结冻的过程中,纯水先形成冰,使水中微量待测物质浓集于结冰的水中,这是一种有效的浓集手段。