由于大肠菌群在形态和生理上较为接近,因此,在某些必要情况下,只能借助生化检验来区别它们。通常以吲哚试验,甲基红试验、V.P反应及柠檬酸钠利用等四项检验(通称为IMViC试验)来鉴定大肠菌群(表7.6)。

根据IMViC试验鉴定大肠菌群的一些菌体

  大肠菌群虽然被认为是比较理想的粪便污染指示菌,但仍有不足之处,如对氯的抵抗力弱于某些肠道病毒,在水中可繁殖等。以大肠菌群作为水质指标,只能反映水体被粪便污染的程度,间接反映出水中有肠道病原菌存在的可能性,但不能反应水中是否有传染性病毒以及除肠道病原菌以外的其他病原菌(如炭疽杆菌等)。因此必要时,需对水样作病原体检验。

  在土壤、水等自然环境和植物体内也能分离出大肠菌群的某些菌属,如克雷伯氏菌属、柠檬酸杆菌属、肠杆菌属和欧文氏菌属等。这些大肠菌群细菌虽然不能代表来自粪便中的大肠菌群,至少会影响判断水源受粪便污染的准确性。为了区别原本存在于土壤等环境中与来源于人畜粪便中的大肠菌群,一般称在37℃培养下能发酵乳糖产酸产气的大肠菌群为总大肠菌群,能在44.5℃生长并发酵乳糖产酸产气的大肠菌群为粪大肠菌群。一般认为,人粪便中的粪大肠菌群约占总大肠菌群数的94%。