在水质检验中,常需处理反映各种复杂现象的数据。由于偶然误差的存在,它既不能测定也不能消除,使实验测出的原始数据经常表现出数值的波动,在完全相同的实验条件下,获得测定值也会不同,对此,必须对试验数据进行数据处理。可用数理统计的方法分析处理试验获得的一组数据(如一批水样经多次平行测定后获得的一组原始测定值),以推断整体状况(即该水样所代表的水质状况)。数据处理的最基本的内容是数据的整理,包括有效数字的记数、修约、计算和可疑值的判断、处理。初步整理后的数据,可以进一步利用数理统计的方法进行数据检验、分析数据中各因素间的数理关系(如绘制校准曲线等),最终正确报告水质检测结果。

  为了得到准确的分析结果,不仅要按分析程序准确操作测量,还要如实地记录和正确地表示测量结果。即记录的数据不仅表示数量的大小,而且要正确反映测量的精确程度。因此记录和整理分析结果时必须用有效数字表示。有效数字是准确数字和可疑数字的总称。用有效数字表示的测量结果,除最后一位数字是不确定的以外,其余各位数字必须是确实无疑的。