从试验对象的水中采取试验用的水样或与之接近的泥质(如活性污泥法处理措施水时其中的活性污泥)称为水样的采集。它包括水样的固定、保存、运输和在实验室内用适当方法将采取的水样或泥质缩分,制备完全能够代表试验对象的水或泥质的试样等内容。制备试样后,用该试样进行检验分析操作而求得水样中待测组分的含量,这就是水质检验一般方法的全过程,当然对于将测定仪器直接插入水中、并使之自动工作而求得结果的仪器分析,不一定都需经上述水质测定的全过程,如水温就是现场直接测得。

  由于对绝大多数的污染物而言还不能实现原位检测,而通常是在现场采样后将样品送回实验室再进行分析测定。为了能够真实地反映水体的质量,除了采用精密的仪器和准确的分析技术之外,特别是注意水样的采集与保存。采集的样品要代表水体的质量。采样后可能发生变化的成分,需要在现场测定。带回实验室的样品,在测试之前要妥善保存,确保样品在保存期内不发生明显的变化。采样的地点、时间和频数同试验目的、水质的均一性、水质的变化、采样的难易程度、所采用的分析方法,以及有关的环保条例密切相关。