我国城市中水回用的研究早在“六五”已开展,“八五”期间,分别开展了以大连、太原、天津、泰安、燕山石化等为依托的工程性试验。2000年,以“十五”纲要为标志,中水回用被正式写入文件,表明全国开始全面启动中水回用工程。近几年,中水回用工作日益受到重视,国内许多城市都建设了中水回用工程。例如,北京的高碑店污水处理厂建成了我国最大的中水回用工程,回用规模为30万吨/天,回用对象主要是河湖补水、城市绿化、喷洒道路和热电厂冷却用水;天津东郊污水处理厂的回用工程将二级出水过滤、消毒后回用,规模为7万吨/天;河北邯郸市建成10万吨/天的回用水工程,用于电厂冷却水;山东枣庄和泰安分别建成3万吨/天和2万吨/天的回用水工程;青岛市海泊河建成4万吨/天的中水回用工程,用于工业冷却、绿化和生活杂用。其他还有像大连中水回用示范工程已运行多年,北京华能热电厂、大庆油田采油厂、克拉玛依采油厂等均已建成中水回用工程用于循环冷却水。

  目前,中水作为一种正在发展成熟的新技术,在我国的许多城市,诸如北京、深圳、大连、青岛已被广泛应用。但由于人们对中水的利用价值认识不足,尚未出台相应的法规,宣传力度不够等原因,中水技术广泛应用仍需很长一段时间。