原子吸收光谱法又称为原子吸收分光光度法。从光源辐射出的具有待测元素特征谱线的光,通过试样蒸汽,被蒸汽中基态原子吸收,根据吸收程度测定是试样中待测元素的含量。原子吸收分光光度法与可见、紫外、红光分光光度法在本质上都属于吸收光谱的范畴,但前者是利用原子的吸收特性,故称原子吸收光谱;而后者则利用分子的吸收特性,属分子吸收光谱。

  图6.21为原子吸收光谱示意图。例如测定氯化钙的含量时,氯化钙试液由喷雾器分散成细雾,在雾化室中与乙炔燃气混合,进入燃烧器火焰中,在高温作用下氯化钙挥发离解成钙原子蒸气。用钙空心阴极灯作光源,辐射出具有钙的特征谱线波长4227Å的光,通过氯化钙蒸汽时,部分光被蒸汽中基态钙原子吸收而减弱,通过单色器和检测器测得钙特征谱线4227Å的光被减弱的程度,即可求得试样中钙的含量。

原子吸收光谱示意图

  原子吸收光谱法具有如下特点,在水质分析及环境监测中得到广泛的应用。

  (1)、准确度高 分许不同元素需用不同的元素灯,发射的谱线与待测元素吸收的谱线具有特征性,所以提高了选择性,干扰少。试样只需经简单处理可直接用于分析,易于得到准确的分析结果。在低含量物质的分析中,能达到1%-3%准确度。

  (2)、灵敏度高 用火焰原子吸收光谱法最低检出量10-9mg/L,用无焰原子吸收光谱法最低检出量10-13mg/L。

  (3)、测定范围广,可测得70多种元素。

  (4)、操作简便,分析速度快。

  (5)、再现性好。

  不足之处主要是:测定不同元素需要更换不同的光源灯,使用不太方便;每一种元素的分析条件各不相同,不能同时进行多种元素的分析;对于多数非金属元素的测定尚有一定的困难。