天然水的细菌性污染主要是由于粪便污水的排入而引起的。在健康人的粪便中一般只有肠道正常细菌,很少见到病原菌,而在肠道传染病患者的粪便中有大量肠道病原菌存在。判断水质是否安全可靠适于饮用,最好检验水中是否存在病原微生物。但由于致病菌在水中被稀释,数量较少,容易被漏检,而且技术较为复杂,所需时间长,即使检测结果为阴性,在卫生上也不能保证安全。因此,一般不直接检测水中的病原微生物,而是采用间接指标即粪便污染指示菌作为代表,检测水体近期是否受到粪便污染。若在水中检出粪便污染指示菌,则说明水体被粪便污染,亦即有被病原微生物污染的可能性,预示该水体卫生细菌学指标上不安全。

  粪便污染的指示菌 — — 粪便污染指示菌的理想条件

  可选作粪便污染指示菌的细菌需具有以下条件:

  (1)、该指示菌仅在人的肠道生存并大量存在于人的粪便中,而且数量较病原菌为多;

  (2)、该指示菌进入水体后不再自行繁殖;

  (3)、该指示菌在水中存活时间应与病原菌基本一致或略长,对消毒剂等不良因素的抵抗力略强于病原菌;

  (4)、检出和鉴定方法简单迅速,即使很少也能检验出来。