水体资源包括海洋、江河、湖泊、水库中的水及地下潜水、承压水、岩石裂隙水、溶洞水等。水体资源种类很多,但并不是所有的水体都适于作为供水水源。例如,江河水、湖泊水、水库水、潜水、承压水等都是良好的供水水源。而海水由于含盐分较高,尽管其水量极为丰富,但处理难度大,对绝大多数用户来说难以实际应用。所以,目前世界上绝大部分供水系统都以淡水水体作为供水水源。

淡水水体按照来源又可分为地表水和地下水,江河、湖泊、水库等水体属于地表水, 潜水、承压水都是地下水。

由于水体存在的条件各不相同,各种水体又有各自的特点。

地表水易开发利用,是较好的供水水源。但是地表水也易受各种自然因素的影响,水质很不稳定。季节、气候、雨雪、潮汐、地形、土质、岩层、植物覆盖及人类活动等影响,都可以使地表水的水质发生变化。此外,地表水的水质特点还与地表水的种类有关。江河水的主要来源是降雨形成的地面径流,它能冲刷并携带地面的污染物质进人水体流速较大的江河水,冲刷两岸和河床,并将冲刷物卷人水中。所以,江河水一般浑浊度较大, 细菌含量较高;江河水流经矿物成分含量高的岩石地区,水中还会含有矿物成分;江河水的主要补给源是降水,水质较软,由于长期暴露在空气中,水中溶解氧的含量较高,稀释和净化能力都较强。江河水流量的变化对其水质有较大影响。在洪水期,由于大量降水进入江河,带人了大量泥沙、有机物和细菌等杂质,使水质恶化、浑浊度升高、水中细菌含量也增多;因大量降雨的稀释作用,水的含盐量和硬度则急剧下降;在枯水期,江河主要由地下水补给,水量较少,流速变缓;浑浊度降低,含盐量却升高,硬度也较大。在寒冷地区,冬季江河表面封冻,水中细菌含量达到一年中的最低值。解冻时,冰面的污物大量进人水中,积存融雪水流入,细菌含量又随之上升,浑浊度增高,盐类含量则降低。除以上自然因素影响外,对水质污染影响最大的还是沿岸排人江河的生活污水和工业废水,它们不仅使水体的物理性状恶化,化学组分改变,而且能因含有毒物质和病原体而引起毒害或介水传染疾病。

我国南方地区,地表水资源较为丰富。由于年降雨量大,河流发达,而且多数河流的上游为丘陵地带,其岩性坚实、植被完整、地势平缓、河床稳定、河水浊度较低;由于补给条件好,丰水期与枯水期的水量相差并不十分悬殊;受气候条件影响,冬季水温一般在 0℃以上,没有冰封和流冰现象。所有这些,对于修建取水工程都是十分有利的。但是, 随着工农业生产的发展和生活水平的提高,人类活动所排放的污染物质已经严重地影响着河流的水质,使其不断恶化,以致有些曾为供水水源的河流已不能继续使用。

我国北方地区降雨量少,地表水资源相对匮乏。一些江河发源于西北高原,流经黄土地区,水土流失严重,河床稳定性差;植被覆盖面积小,河水浊度高;由于补给条件不好,一些山区河流受季节影响很大,丰水期与枯水期流量相差悬殊;不少河流冬季结冰封 冻。这些对建设取水工程设施是十分不利的。北方河流受人类活动污染的情况相对南方总体水平虽然好些,但河流污染状况也不容乐观。

在全球淡水资源中,地表淡水仅占淡水总量0.3%左右,并且分布极不均匀;而埋藏在地表以下800m以内的淡水,却占全球淡水总量的20%以上。由此可见,地下水储量相对地表水要大得多,而且分布较为普遍。由于生产的发展和生活水平的提高,对水的需求也越来越大,有限的地表水已不能满足人类迅速增长的需要,地下水已成为重要的供水水源。

地下水按含水层的埋藏状态可分为上层滞水、潜水和承压水。上层滞水的补给源主要为降雨,其水量随季节变化大,不稳定。尤其是在上层滞水隔水层范围小、厚度不大、距地表较近时,往往在短时间内消失。因上层滞水埋藏较浅,降雨又为其主要补给源,极易受人类活动的污染,不宜作为供水量大、要求稳定的供水水源。

潜水水量较为丰富,是重要的供水水源。但潜水含水层的水位、埋藏深度、水量和水质等均显著受气候、水文、岩性、地质构造等因素的影响.随时间不断地变化并呈现明显的季节性变化。丰水季节潜水补给条件好,储量增加,水层变厚,潜水水位上升。枯水季节补给量小,储量下降,水层变薄,潜水水位下降。潜水由于经地层的渗滤,隔除了大部分悬浮物和微生物,水质物理性状较好,细菌含量比地面水少。在潜水埋藏地区,土壤中若含有可溶物质,则水流流经土壤时,矿物质含量增加。水中的溶解氧,会被土壤中的各种生物化学过程消耗,所以潜水溶解氧含量大为减少。当土壤被人为废弃物,尤其是被日常生活的废弃物所污染,存在于土壤中的病原菌及其他微生物等就有可能随水下渗而污染地下水。一般说来,土壤污染程度越大、地下水位越高,则水质污染情况越严重。地下潜水的水质还与土壤的物理性状有关:当地下水通过较为致密的土壤时,流动缓慢,过滤作用强,水质污染程度较轻;反之,土壤的孔隙度大,流速快,过滤作用弱,污染扩散较 快,污染范围也较大。由于潜水的主要补给来源是降雨和地表径流,因此,人类活动造成的地表污染,很容易渗透到潜水含水层中。因此,在开发利用潜水时,应充分考虑到这些特点。

承压水是较好的供水水源。承压含水层的主要补给来源是渗人补给,在承压水的补给区,如果雨量丰富、河系发达,则承压水的补给相对充足。由于承压含水层的大部分地区顶部有不透水层阻隔,与大气及地表水之间无密切联系,水位和水量受气象、水文因素影响较小,一般比较稳定,承压水比潜水水质要好。承压水水质物理性状透明无色,细菌含量少,水温低且恒定。承压水中的矿物质含量与其储藏条件有密切关系,一般情况下,含盐量比地表水和潜水偏高,水质较硬。由于承压水的补给局限在补给区,所以,承压水不像潜水那样容易得到补充和恢复。但当承压水含水层分布范围广,厚度较大时,往往具有良好的多年调节能力。承压水一般不易受到污染,但一经污染,则很难净化和恢复。承压水的补给区往往较远,含水层直接露出地表,该区域的环境保护对保证水质有着重要的作用。